Carl Jenkinson

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Carl Daniel Jenkinson est né le 8 février 1992 à Harlow. Il a débuté sa carrière à Charlton Athletic en décembre 2010. Il fit 8 apparitions sous le maillot de Chalton en 4ème division anglaise avant de rejoindre en juin 2011, le club de son cœur : Arsenal pour £1 million.

Il fit sa première apparition sous son nouveau maillot le 16 août 2011 lors du dernier tour qualificatif pour la Ligue des Champions face à l’Udinese en entrant  à la place de Djourou blessé. Il enchaina avec une première apparition en Premier League le 20 août face à Liverpool. Puis les deux matches suivants, face à l’Udinese et Manchester United.  Face aux Red Devils, il fit sa première passe décisive pour Robin van Persie avant de se faire expulser plus tard dans le match. Ce fut des débuts pour le moins chaotique pour le jeune anglais, qui jouait encore en 4ème division quelques mois auparavant. Une fracture de fatigue l’éloigna des terrains durant trois mois. Il revint sur le banc des Gunners pour le derby face à Tottenham le 26 février 2012, match, qu’un an plus tôt, il regardait des tribunes. En raison de la fracture de la jambe de Bacary Sagna, il devint titulaire sur le côté droit en fin de saison.

En 2012-2013, il débuta comme titulaire  à la place de Sagna, qui a subit une seconde fracture de la jambe en moins d’un an. Sa performance face à Manchester City, en début de saison, fut saluée, prouvant qu’il avait passé un cap pour cette nouvelle saison. Le 15 octobre 2012, Roy Hodgson le fit s’entrainer avec l’équipe d’Angleterre. Un mois plus tard, le 14 novembre, il connut sa première sélection en entrant en jeu en seconde période du match amical face à la Suède.

Le 19 décembre, en compagnie de Jack Wilshere, Aaron Ramsey, Alex Oxlade-Chamberlain et Kieran Gibbs, il signa un contrat à long terme avec Arsenal.

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Kieran Gibbs

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Kieran James Ricardo Gibbs est né le 26 septembre 1989 à Lambeth (Angleterre, Londres). Il entra à l’académie de Wimbledon avant d’entrée à l’académie d’Arsenal en 2004. Il fut un titulaire régulier en équipe U18 et en réserve avant de signer son premier contrat professionnel en septembre 2007. Il fit ses débuts professionnel le 31 octobre 2007 face à Sheffield United en League Cup. Le 31 janvier 2008, il accepta un prêt à Norwich City pour obtenir du temps de jeu.

En 2008-2009, il prit part à la pré-saison avec les Gunners comme arrière gauche. Remplaçant de Gaël Clichy, il prit place sur le banc, n’ayant pour temps de jeu que les matches de coupes. Il fit ses début en Ligue des Champions le 10 décembre 2008 face à Porto en remplacement d’Abou Diaby. Le 8 février 2009, il profita de la blessure de Clichy pour faire ses débuts en Premier League face à Tottenham. Avec la blessure, le jeune anglais en profita pour enchainer les matches jusqu’à la fin de saison.

Avec Gaël Clichy toujours blessé, il débuta la saison 2009-2010 dans la peau d’un titulaire. Toutefois, le 24 novembre, il se brisa le métatarse du pied droit, à la suite d’un tacle d’Eliaquim Mangala, ayant pour effet de l’écarter des terrains pour le reste de la saison.

En 2010-2011, il fut régulièrement aligné par Arsène Wenger mais lors du match de League Cup face à Tottenham, il se blessa  dans le temps additionnel au pied gauche, et fut remplacé craignant une nouvelle blessure au métatarse. Des examens rassurèrent et l’Anglais fit son retour une semaine plus tard. Le 7 août 2010, il fut appelé par Fabio Capello en équipe d’Angleterre et obtint sa première sélection le 11 août dans un match amical face à la Hongrie.

Avec le départ de Gaël Clichy à Manchester City, Kieran Gibbs devint le choix numéro 1 de Wenger au poste d’arrière gauche. Le 20 septembre 2011, il marqua son premier but avec Arsenal dans un match de League Cup face à Shrewsbury Town. Le 17 novembre, il se fit opéré d’une hernie et fut absent pendant six semaines. Il marqua son premier but en championnat face à Aston Villa le 24 mars 2012. Il débuta le dernier match de championnat sur le banc et entra en cours de match et sauva les siens dans la dernière minute en empêchant Billy Jones de West Brom d’égaliser à 3-3, permettant ainsi à Arsenal de finir troisième devant Tottenham et d’être en Champion’s League.

Alex Oxlade-Chamberlain

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gun1312822749oxladechamAlexander Mark David « Alex » Oxlade-Chamberlain est né le 15 août 1993 à Portsmouth. Il est le fils de Mark Chamberlain, ancien international anglais (8 sélections) et ancien joueur de Stoke City, Portsmouth et de Sheffield Wednesday. Son surnom, The Ox, vient de son physique, de sa vélocité et de son style de jeu tout en puissance.

Il entra à l’académie de Southampton à l’âge de 7 ans. Il s’inscrit dans la lignée de ses illustres prédécesseur de l’académie de Southampton qui sont Gareth Bale et Theo Walcott. Le 2 mars 2010, il fit ses début professionnel en équipe première à l’âge de 16 ans et 199 jours devenant le deuxième plus jeune joueur à débuter sous le maillot des Saints, juste derrière Theo Walcott. Lors de la saison suivant (2010-2011), il fut nommé dans la PFA League One Team of the Year après avoir terminé la saison avec 9 buts au compteur.

Le 8 août 2011, Arsenal annonça la signature du jeune anglais pour un montant de £12M environ.  Il fit ses débuts avec Arsenal, le 28 août 2011, lors de la terrible défaite 8-2 à Old Trafford face à Manchester United devenant le 150ème joueur à représenter Arsenal en Premier League. Le 28 septembre suivant, il fit sa première apparition en Ligue des Champions et devint le plus jeune joueur anglais à inscrire un but dans la plus importante des coupes, devant son coéquipier Theo Walcott. A partir du mois de janvier 2012, la carrière du jeun anglais s’accéléra en offrant une passe décisive à Robin van Persie lors de la défaite 2-1 face à Manchester United et en inscrivant son premier doublé face à Blackburn. Sa performance lors du match retour face au Milan AC fit réagir Marco van Basten en personne qui le décrit comme un véritable « joyau ». Pour couronner sa saison, il fut la surprise de Roy Hodgson pour l’Euro 2012 puisqu’il sélectionna Alex pour son premier grand tournoi international. Il devint le deuxième plus jeune joueur de l’histoire à revêtir le maillot des Three Lions dans un championnat d’Europe derrière Wayne Rooney.

Après un début de saison difficile, The Ox signa un nouveau contrat à long terme avec Arsenal en compagnie de ses compatriotes britannique, Aaron Ramsey, Jack Wilshere, Kieran Gibbs et Carl Jenkinson.

Jack Wilshere

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Jack Andrew Garry Wilshere est né le 1er janvier 1992 à stevenage. Le jeune Jack est entré à l’académie d’Arsenal en octobre 2001, à l’âge de 9 ans. Il est passé par toutes les catégories de jeunes à Arsenal. A 15 ans, il est d’ailleurs nommé capitaine des U16. Durant l’été 2007, il est appelé en U18 par Steve Bould. Il fera 18 apparitions cette saison là et marqua les esprits en marquant 13 buts à 15 ans. Il fit ses débuts en réserve à l’âge de 16 ans en février 2008. Il fit 3 apparitions mais marqua deux buts et fit deux passes décisives. La même saison, il remporta l’Atalanta Cup avec les U16 dont il fut nommé meilleur joueur du tournoi.

La saison suivante, il remporta la FA Youth Club avec les U18 et marqua lors des demi-finales et de la finale face à Liverpool. Durant le même temps, il commença à faire son trou en équipe première. Il fit ses débuts le 13 septembre 2008 face à Blackburn, devenant ainsi le plus jeune joueur de l’histoire à porter le maillot des Gunners avec l’équipe première à seulement 16 ans et 329 jours. Le 23 septembre, il marqua son premier but professionnel en League Cup. Le 25 novembre suivant, il devint le 5ème plus jeune joueur à jouer en Champion’s League en entrant en jeu face au Dynamo Kiev. La saison 2008-2009 va marquer un tournant dans sa carrière. Lors de la pré-saison de la saison 2008-2009, il fit partie de l’équipe qui joua l’Emirates Cup et fut nommé « homme du match » lors des deux matches. Le 29 janvier 2009, il fut prêter à Bolton jusque la fin de la saison, où il impressionna tellement que Bolton essaya de le récupérer en prêt une autre saison.

La saison 2010-2011 fut l’année de l’explosion où il impressionna le monde par sa maturité, sa technique, sa vista. Wenger qualifia ses prestations comme étant « exceptionnelles » et le décrit comme ayant « une technique espagnole, mais un coeur anglais ». Sa prestation face au FC Barcelone en 8ème de finale de la Ligue des Champions fut l’un des détonateurs en terminant le match avec une stat de 93,5% de passes réussies et 91% de passes réussies dans les trente derniers mètres. Pour ses performances de premières importances, il fut nommé PFA Young Player Of The Year et nommé dans la PFA Team Of The Year avec Samir Nasri et Bacary Sagna. Le 11 août 2010, il fit aussi sa première apparition sous le maillot des Three Lions, faisant de lui le dixième plus jeune joueur de l’histoire à jouer sous le maillot anglais. Il en est aujourd’hui à 6 sélections avec l’Angleterre.

La saison 2011-2012 devait être la saison de la confirmation mais une fracture de fatigue lors du match face aux New York Red Bulls lors de l’Emirates Cup l’éloigna des terrains pour 5 mois. Cependant, en janvier, il fit une rechute. En avril, il dû déclarer forfait pour le reste de la saison.

Avec le départ de Robin van Persie, Wilshere récupéra le n°10 qu’il portait dans les catégories inférieures à Arsenal. Après 14 mois d’absence,  il fit son retour à l’entrainement le 20 septembre et fit sa première apparition depuis mai 2011 en championnat face à Queens Park Rangers en remplacement de Theo Walcott.

Aaron Ramsey

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Aaron Ramsey a débuté sa carrière à Cardiff à l’âge de 16 ans et 124 jours, faisant de lui le plus jeune joueur à avoir évoluer sous les couleurs de Cardiff City. Il fit sa première apparition le 28 avril 2007 lors du dernier match à domicile de Cardiff face à Hull City. Après une saison 2007-2008 impressionnante, le jeune gallois est courtisé par les plus grand d’Angleterre, dont Manchester United et Arsenal. Ramsey a grandi en tant que fan de Manchester United, et notamment à cause de ses illustres compatriotes Ryan Giggs et Roy Keane. Mais sur les conseils de Terry Burton, ancien joueur d’Arsenal et entraineur adjoint de l’époque à Cardiff, le jeune Ramsey prend la direction de Londres et d’Arsenal. Cardiff empocha un chèque de £5M pour son jeune joueur.

Le 13 juin 2008, son transfert est officialisé et Arsène Wenger dira de sa nouvelle recrue qu’il « a les ingrédients pour devenir une bon joueur. Il a un moteur fantastique, il a une bonne construction, une bonne technique et une bonne vision. » Il fait ses débuts avec Arsenal le 13 août 2008 face à Twente pour le 3ème tourde qualification pour la Ligue des Champions et marqua son premier but sous ses nouvelles couleurs le 20 novembre 2008 contre Fenerbahce. Grâce à ses performances avec Arsenal, il est appelé en sélection du Pays de Galles pour la première fois le 19 novembre 2008.Le 1er juillet 2009, il signe un nouveau contrat à long terme avec Arsenal. Le jeune gallois continue sa progression avec Arsenal jusqu’au 27 février 2010 et un tacle assassin de Ryan Shawcross qui provoqua une double fracture tibia/péroné. Le 23 novembre 2010, il fit son retour sur les terrains, avec entre-temps  un nouveau contrat de longue durée signé le 1er juin 2010, gage de confiance de la part d’Arsenal. Du 25 novembre 2010 au 3 janvier 2011, Ramsey est prêté à Nottingham Forrest pour retrouver du temps de jeu et sa condition physique. Pour le mois de janvier 2011, il rejoignit son ancien club, Cardiff pour un mois, toujours pour parfaire sa condition physique.

Il fit son retour petit à petit avec Arsenal et participa au match face à Manchester United, dont il fut le héros car il marqua son seul but de la saison pour une victoire 1 à 0 des Gunners sur Manchester United. Il fit son retour en sélection le 26 mars 2011 et son ami, Gary speed, sélectionneur du Pays de Galles, en fit son capitaine. Avec les départs de Fabregas et de Nasri, Aaron trouve une place de titulaire dans l’entrejeu d’Arsenal et fut le joueur qui provoqua le plus d’occasions pendant la première partie de saison, avant de retomber dans ses travers. Il fut beaucoup critiqué pour son indécision et sa tendance à ralentir le jeu. En octobre 2012, sous la pression d’Arsène Wenger, le brassard de capitaine du Pays de Galles lui est retiré car il considère qu’à son âge, le capitanat bride son évolution.

Santi Cazorla

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Qui es-tu Santi Cazorla ?

Tout d’abord le jeune Santiago est né a Llanera en Asturie il commence a jouer pour le grand club local le Real Oviedo puis est recrute par le Villareal CF juste avant ses 18 printemps en 2002 . Il fait d’abord ses gammes en équipe réserve . En 2006 ne parvenant pas a s’imposer dans le XI de Villareal il décide de changer d’air du coté de Recreativo de Huevla ou il signe un contrat de 4 ans pour 390 000€ et une clause permettant le rachat du joueur pour 1,2M€. Cette saison il sera élu joueur espagnol de l’année par le journal Don Balon qui a disparu depuis et qui décernait les récompenses en Espagne. L’année qui suivra marquera le retour de Santi a Villareal en ayant cette fois ci confiance en lui et ayant un rôle a jouer.

Santi Cazorla aura joué pour Villareal de 2007 à 2011 jouant 127 matchs pour 23buts. Il a connu une grande blessure le privant d’une bonne partie de saison en championnat et une indisponibilité pour la Coupe du Monde en Afrique du Sud en 2010.

Où joues-tu Santi Cazorla ?

Tout d’abord Xavi a déclaré a son sujet : « J’apprécie beaucoup Cazorla et je pense vraiment qu’il n’est pas reconnu à sa juste valeur. »

Comparaison rapide avec Mikel Arteta l’an dernier peu de gens auront vraiment fantasmé sur l’arrivée de l’espagnol, pas du calibre de Nasri ou Fabregas j’osais lire il y a presque un an. Or il a su démontré qu’il était omniprésent chez nous. Pire Arsenal ne gagne que très rarement quand Mikel ne joue pas.
Revenons maintenant a Santiago, venant de Villareal adepte du 4-2-2-2, il était le magicien de l’équipe, l’homme providentiel mais son départ pour soulager les dettes du sous marin jaune pour Malaga, a changé son jeu.

Pour commencer Santi est devenu un joueur beaucoup plus mature dans son jeu qu’il ne l’était a Villareal et ça s’est vu sur le terrain. Il est devenu beaucoup plus versatile, mobile. Il dictait le jeu de l’équipe de Manuel Pellegrini, amenant très rapidement des ballons qu’il récupérait au milieu de terrain, il dictait son tempo et amenait les ballons. Son poste préfère est clairement ailier droit mais il est aussi utilisé en tant que milieu offensif. Quand il joue ailier, il ne se contente pas de son poste, c’est un joueur qui apprécie percer dans l’axe pour faire littéralement dynamiter la défense.

Il ne faut pas établir de parallèle avec Theo Walcott, Santi n’a pas sa vitesse, loin de la, mais il a une explosivité impressionnante qui fait bien souvent mouche et perturbant totalement les défenseurs.
C ‘est un joueur qui a toujours un coup d’avance sur les défenses adverses et permet de délivrer les passes qu’il faut au bon moment, parfois on oserait se demander s’il n’anticipe pas l’action pour amener le but.

En Liga, Santi subit souvent un gros pressing de 3 ou 4 joueurs et c’est assez impressionnant quand il réussit à s’en défaire, ce qui arrive souvent.
Au delà des mots, les chiffres parlent pour lui. C’est un joueur propre. En témoigne une statistique de 86% de passes réussites toutes compétitions confondues la saison dernière, surtout quand on sait qu’il a joué la bagatelle de 34 matchs de Liga.
Au niveau comptable sur la saison dernière il cumule 9buts , 5 passes décisives et il est impliqué sur 23,9% des buts de son équipe . Il est considère en Espagne comme étant le meilleur espagnol ne jouant pas pour le Barça ou le Real. A l’instar de David Silva en son temps, le fait de signer dans un grand club permettra à Santi d’être considérer comme un grand joueur.

Selon le site internet WhoScored. Santi est le quatrième meilleur joueur de Liga derrière Messi , CR
et Xavi .

Ce que Santi va apporter à Arsenal

Vous voulez une alternative à Arteta au coup franc et un remplacent de  Robin van Persie pour les corner/coups francs dites bonjour a Santi. Il est capable de faire des merveilles. cf : son coup franc permettant le 1-1 a Bernabeu contre le Real :

 Il est aussi ambidextre !  Ce qui signifie qu’il est capable de jouer aussi bien des deux pieds, bien que son pied gauche soit légèrement plus fort. Ce qui lui permet de tirer les corners à droite comme à gauche.

Il va être le remplacent de Cesc Fabregas le vrai

Pour commencer Santi est un ailier naturel mais Manuel Pellegrini l’a surtout utilisé comme milieu cette saison juste derrière l’attaquant. Comme c’est expliqué plus haut, Santi est un joueur très a l’aise de ces deux pieds étant ambidextre. Sa vision du jeu permet de dicter le jeu tantôt court incisif tantôt longs et précis. Sid Lowe, journaliste pour la radio TalkSport, spécialisé dans la Liga, le considère comme étant le meilleur joueur espagnol ne jouant pas pour les deux gros clubs du pays.
Ses passes sont d’une qualité qui manquait cruellement cette saison, il es celui qui amène la balle aux joueurs offensifs et qui est capable de scorer. Il tourne à 2,2 passes clés par match en Liga. Mais Santi n’est pas seulement altruiste, il n’a pas peur de tenter sa chance comme en témoigne ses 9buts en championnat et sur les 9, 8 ont été inscrits de loin. Une nouveauté qu’Arsenal pourra bénéficier cette saison. D’ailleurs il a une moyenne 2,3 tirs par match.

Cazorla est également très mobile. on le catalogue comme un joueur type barça et quand on sait qu’Arsenal se situe dans le même registre que le barça au niveau du jeu pratiqué, il s’y adaptera très bien.
Défensivement il n’est pas en reste non plus car il tourne à environ 2,2 tacles par match. Cet aspect de son jeu est important car Arsène, depuis peu, tente de réduire la pression sur le meneur de jeu.
Il est si bon défensivement que, cette saison, il a été utilisé comme milieu défensif à Malaga en jouant la bagatelle de 7 matchs à ce poste .
Enfin son âge (27ans ) est une excellente opération en tant que milieu offensif, Rosicky est out jusqu’à octobre, Ramsey va revenir des JO certainement fatigué et enfin Jack ne reviendra que fin Octobre et le staff compte le faire revenir doucement, en l’utilisant avec parcimonie toute la saison.
Le groupe est assez jeune et lui sans oublier les recrues Giroud ( 26ans ) et Poldi (27ans) permettent d’avoir une base solide de joueurs dit « cadres » dans le vestiaire, des joueurs matures et stables.

Au niveau créativité maintenant, si la vente de van Persie se confirme, il est évident que le côté créatif d’Arsenal va en prendre un sacré coup, Giroud et Podolski sont très talentueux mais n’ont pas cette créativité qu’avait Fabregas et van Persie. Ramsey a fait une saison moyenne mais il ne faut pas l’enterrer, il revient d’une lourde blessure. Ensuite, Rosicky a fait une bonne deuxième partie de saison mais aucuns de ces deux joueurs ne peut porter l’équipe toute une saison.
Alors, un joueur comme Santi Cazorla, capable de mettre en déroute des défenses et de donner des buts sans oublier sa mobilité et sa vision de jeu font indéniablement de lui un joueur typique d’Arsenal.

De plus son arrivée ne ferme pas du tout la porte au retour en forme ou de blessure pour Ramsey et Wilshere ou même la probable arrivé de Sahin. Car Nuri est plus un 8 à la Arteta qu’un meneur à la Ramsey, Rosicky ou même Wilshere.
Pour en finir sur Santi Cazorla, je terminerai par dire qu’Arsène et le club ont réussi un véritable coup de maître en recrutant un joueur de cette qualité pour un prix si bas. On peut dire que c’est une très très très bonne affaire.

#Livier

Lukas Podolski, Prinz Poldi

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Lukas Podolski est né en Pologne avant d’émigré en Allemagne avec sa famille et a choisi la sélection allemande comme Miroslav Klose (polonais d’origine lui aussi) malgré qu’il possède la double nationalité. Il est le fils de l’ancien footballeur Waldemar Podolski. Il commence à jouer au foot dans un club de la banlieue de Cologne, le FC Bergheim, avant de rejoindre le centre de formation de Cologne en 1995.

Qui est-il ?

Lukas est certainement l’une des plus grandes stars du football allemand aujourd’hui et l’un des joueurs possédant le plus d’expérience au niveau international avec ses 101 sélections. Pourtant, Podolski semble être une « anti-star ». Deux fois par semaine, il retourne à Bergheim, au « Lukas Podolski Sportpark », un complexe sportif qu’il a rénové. C’est d’ailleurs là qu’il passait son temps: « J’habitais à 2 minutes d’ici et j’aime cet endroit. Je faisais du vélo tous les jours ici après l’école et je jouais avec mes amis jusqu’à 22h. C’était ma vie. » A Cologne, il est connu comme « Prinz Podolski » mais à Bergheim, ce n’est pas le cas, il est là simplement pour s’amuser. Il s’investit énormément dans l’équipe locale et dans son complexe dont il est très fier. « Regardez ce terrain synthétique. C’était une surface en cendres mais je l’ai re-parqué. Il y a également un terrain synthétique pour les juniors là-bas. En ce qui concerne le terrain de football principal, ils ont remis une pelouse naturelle et elle semble très bonne maintenant. Ils ont aussi changés le vestiaire et d’autres choses comme ça. S’ils ont besoin d’un nouveau parquet ou de nouvelles douches, l’entourage du club m’appelle et je passe un coup de fil. S’ils ont besoin de nouveaux ballons ou maillots, j’appelle Adidas. C’est normal pour moi. Tout le monde me connait ici et c’est agréable. » Voilà ce qui a surement séduit Arsène Wenger chez Lukas Podolski. Il est resté simple et généreux malgré son statut de star du football. Quand il ne joue pas avec Cologne, il est à Bergheim à discuter tactique avec l’entraineur de l’équipe locale ou à l’aider à choisir de nouveaux joueurs. Lukas s’est aussi révélé timide devant les caméras, contrairement à son nouveau coéquipier, Szczesny qui a prouvé ses talents d’acteurs. Pourtant, il s’est reconverti chanteur le temps d’une chanson avec un groupe allemand très connu dans son pays (http://www.youtube.com/watch?v=Lk46UEkF2vY). Il est certain qu’il s’intègrera facilement et que cette petite chanson fera l’objet de petits chambrages dans le groupe.

Un début de carrière fulgurant

Lukas est un talent précoce et son entraineur l’a très bien compris puisqu’il fait ses débuts professionnels le 22 novembre 2003 à l’âge de 18 ans et 5 mois contre le Herta Berlin. Trois semaines plus tard, il marquait son premier but sous les couleurs de Cologne contre le FC Hansa Rostock. Sa première saison fut exceptionnelle pour un joueur de son âge. Il inscrivit 10 buts en 19 matchs de championnat, un record pour un joueur de 18 ans en Bundesliga. Malgré sa performance, son club fut relégué en D2 allemande. Malgré la descente de son club, les performances du jeune Lukas furent remarquées par le sélectionneur allemand de l’époque, Rudi Völler, qui lui offrit sa première sélection en guise de cadeau d’anniversaire le 6 juin 2004 contre la Hongrie (défaite 2-0 des allemands). Il devint ainsi le premier joueur de deuxième division depuis 1975 à jouer en équipe nationale. Il fit le voyage à l’Euro 2004 au Portugal mais il fit qu’une seule apparition contre la République Tchèque en remplaçant Torsten Frings à la mi-temps. De retour en club, il participa grandement au sacre de Cologne qui fut couronné champion de D2 en 2005 avec 24 buts et 11 passes décisives à seulement 19 ans ! De retour en D1, Cologne ne réussit pas à se maintenir car le club se reposait principalement sur les exploits de son jeune prodige. Il inscrivit 12 buts et fit 7 passes décisives. Malgré la descente de son club en D2, il fut sélectionné par Joachim Löw pour la Coupe du Monde 2006. Il fut titulaire aux côtés de Klose. Il fut l’auteur d’une très bonne Coupe du monde dont il finit meilleur jeune joueur devant Léo Messi et Cristiano Ronaldo notamment. Il est aussi devenu le premier joueur depuis 1962 à inscrire un doublé dans les douze premières minutes d’un match de Coupe du monde et seulement le troisième joueur à réussir cet exploit. Il finit aussi cette compétition à la seconde place du classement des buteurs, derrière son coéquipier Klose, avec trois buts. Cette année là, l’Allemagne termina à la troisième place du tournoi. Ayant réussit à faire son trou en équipe nationale, Lukas ne pouvait se permettre de rester à Cologne et de jouer à nouveau en D2, il prit donc la décision de partir. De nombreux clubs manifestèrent leur intérêt (Liverpool, Real Madrid, Hambourg, Werder Brême, Bayern Munich). Il fut donc transféré au Bayern le 1er juin 2006.

La période difficile du Bayern

Podolski fit donc le choix de s’engager, à 21 ans. Il fit ses débuts sous ses nouvelles couleurs le 11 août 2006 lors d’une victoire du Bayern contre Dortmund en entrant à la 88ème minute. Le 9 septembre, il entra à la mi-temps du match contre le FC St Pauli et marqua le but égalisateur à peine 26 secondes après son entrée. Malheureusement, le 26 octobre, il se blessa gravement à la cheville sur un tacle de son coéquipier Mark van Bommel à l’entrainement. Pour sa première saison au Bayern, il fit 34 apparitions avec 7 buts à la clé. L’aventure semblait jusque là bien se passer mais le Bayern recruta un autre attaquant, Luca Toni, ce qui le fit descendre dans la hiérarchie car Klose et Toni lui étaient préférés. Il fit tout de même 71 apparitions et marqua 19 buts lors des deux saisons suivantes avant de retourner à Cologne. Malgré son faible temps de jeu, il a gardé toute la confiance de son sélectionneur, Joachim Löw, qui n’hésite pas à le mettre titulaire. Il enchaina des matchs de grandes classes et notamment un quadruplé contre la faible équipe de Saint Marin, devenant ainsi le troisième joueur à inscrire un quadruplé en sélection allemande après Gerd Muller et Michael Ballack. Il fut sélectionné pour l’Euro 2008 par Joachim Löw. C’est aussi à cette époque que Löw fit le choix de replacer Podolski sur le flanc gauche de l’attaque. L’Allemagne fit son entrée dans la compétition contre le pays natal de Podolski, la Pologne. Durant ce match, Lukas inscrit un doublé victorieux et par respect pour son pays natal, il ne fêta pas ses buts. Il atteignit la finale et retrouva son poste en attaque car l’association Klose-Gomez avait échoué mais il ne pu rien faire face aux espagnols. Il fut cependant concerné par un incident qui a vu Podolski donné un coup de tête à David Silva. Cet incident ayant échappé aux arbitres, il ne fut pas sanctionné, même à postériori. Autre record à son actif, à 22 ans, il cumulait déjà 44 sélections ! Personne n’a fait mieux depuis.

Le retour du Prince en son royaume

Après avoir été rassuré par Joachin Löw que son retour à Cologne ne l’empêcherait pas de revenir en sélection, Poldi fit le chemin inverse et retourna chez lui à Cologne. Le transfert est supposé être de 10 millions d’euros. Afin de réduire le coût du transfert, les dirigeants de Cologne avaient créé un site internet où il était possible d’acheter les pixels d’une image de Podolski pour 25€. Ils ont réussi à recueillir près d’un million d’euros. La saison 2009-2010 de Lukas fut très difficile. Il est le détenteur d’un triste record : 1425 minutes sans marquer le moindre but avec Cologne. Par contre, avec la sélection allemande, Löw garde confiance en lui et le sélectionne pour la Coupe du Monde 2010 en Afrique du Sud. Pour remercier son sélectionneur de sa confiance, Podolski inscrivit le premier but de la compétition pour les allemands d’une frappe surpuissante contre l’Australie. En 8ème de finale contre l’Angleterre, il fit à nouveau un match plein en inscrivant le deuxième but de son équipe entre les jambes de David James et en participant activement aux tâches défensives. En quart, contre l’Argentine, il continua sur sa lancée et fit deux passes décisives à Klose permettant ainsi à l’Allemagne de battre les argentins 4-0 et d’atteindre les demies finales. Une fois encore, ils échouèrent à atteindre la finale. L’Allemagne remporta cependant le match pour la troisième place face à l’Uruguay (2-3). De retour à Cologne, son calvaire semblait continuer. Podolski reprochait à ses dirigeants leur manque d’ambition et parle de promesses non tenues. Lukas étant un joueur fonctionnant à la confiance, sa nomination en tant que capitaine de Cologne eu un effet très positif. En effet, celui ci éleva son niveau de jeu et les résultats de son équipe s’en sont ressentis. Cologne réussit donc à se maintenir en Bundesliga. Lors de cette saison 2010-2011, il marqua 13 buts en 32 matchs. Il continua sur sa lancée lors de la saison 2011-2012 en marquant 18 buts en 29 matchs. Malgré une saison impressionnante de « Prinz Poldi » Cologne ne put se maintenir en Bundesliga.

La vidéo de ses buts pour la saison 2011-2012 :

Ainsi que celle de l’intégralité de ses buts avec l’Allemagne :

Un nouveau départ à Arsenal

Le 30 avril 2012, Lukas Podolski a annoncé officiellement qu’il rejoignait Arsenal pour la saison 2012-2013 et qu’il avait signé un contrat à long terme avec le club. Arsène Wenger a révélé que les négociations avaient commencées dès le mois de décembre. Ce transfert à Arsenal de Podolski est un nouveau départ après l’échec de sa première expérience dans un grand club. Etant donné que c’est un joueur fonctionnant à l’affect, il ne pouvait pas trouver meilleur endroit qu’Arsenal et un entraineur comme Arsène Wenger qui a protège énormément ses joueurs et qui a une confiance quasi sans faille en eux.

Voici la vidéo de son photoshoot :

L’avis des experts

Le 30 avril, l’attaquant du FC Cologne, Lukas Podolski a accepté de rejoindre Arsenal pour renforcer l’effectif d’Arsène Wenger.
Pour mieux connaitre le nouveau Gunner, Arsenal.com a interrogé le journaliste Raphaël Honigstein et l’ancien attaquant d’Arsenal Tony Woodcock

RAPHAËL HONIGSTEIN

« Tout d’abord, je pense que c’est une très bonne recrue pour Arsenal. Je pense qu’il a le bon âge, il possède des capacités qui correspondent parfaitement à la philosophie d’Arsène Wenger et il a montré, sur cette année, qu’il peut conduire l’attaque à lui seul si nécessaire. Il a vraiment haussé son rythme de travail aussi, ce qui a joué en sa défaveur par le passé. Mais le plus important, il a marqué des buts. »
« Je suis sûr que la raison qui a poussé Arsenal à le signer si tôt c’est qu’après l’Euro, il y a de fortes probabilités pour que sa valeur augmente. Je pense que c’est bien joué de l’avoir fait maintenant. »
« Sa position est sans doute celle d’un N°9 mais il peut jouer comme attaquant de pointe. Il peut presque faire ce que Robin van Persie fait en ce moment, seulement avec le niveau d’excellence en moins. En réalité, ils sont tous deux très similaire. »
« Il aime jouer, faire le lien entre les lignes et son grand avantage est qu’il peut aussi jouer sur le coté gauche, ce qui est un trait unique. D’ailleurs, il joue sur ce côté dans l’équipe d’Allemagne de Joachim Löw. Il dispose aussi d’un fantastique pied gauche, il peut être très direct, il a une grosse frappe et je pense qu’il offrira de nouvelles options à Arsenal. Le système de jeu fluide d’Arsenal lui convient parfaitement. »

« Au Bayern Munich, je pense que deux choses se sont passées. Il y est arrivé après la Coupe du Monde 2006, il était le grand espoir du football allemand, il était prévu qu’il devienne une superstar. Mais, au Bayern, il y trouva une équipe avec d’autres superstar, des grands noms, des grands joueurs donc cela signifiait qu’il se trouvait souvent dans la position du deuxième ou troisième choix derrière les Klose, Toni et Ribery sur la gauche. »
« En outre sa personnalité assez sage, je crois qu’il était encore très jeune et il a constaté qu’il était difficile de réussir ailleurs que dans sa ville natale de Cologne. Il était un peu perdu à Munich. Mais aujourd’hui, il est plus mature, il est un joueur très différent et beaucoup plus stable en dehors du terrain. Il devra encore s’adapter mais je ne pense pas que le changement de football sera trop difficile pour lui. »
« Ce n’est pas le genre de gars à refuser le rythme ou le côté physique du jeu. En fait, je crois qu’il aime ça. Il sera bien à Arsenal. »

TONY WOODCOCK (ex Arsenal & Cologne)

« Je connais très bien Lukas. Si vous regardez ses statistiques, il a 26 ans et il a joué plus de 90 fois en équipe nationale et il a aussi un bon ratio buts/matchs joués. C’est le bon choix pour Lukas, il sera parfait à Arsenal. Il vivra à Londres, jouera pour un club fantastique. C’est une situation gagnante-gagnante pour le joueur et le club. »
« Il peut jouer à l’avant, un peu plus en retrait comme second attaquant ou, comme c’est un gaucher naturel, sur le côté gauche. C’est à Arsène de trouver sa meilleure position mais Lukas a marqué pas mal de buts cette saison à Cologne, il a montré ses qualités. »
« Il n’y a pas beaucoup de différences entre Cologne et Arsenal. Cologne a l’une des meilleures ambiances que vous pouvez trouver dans le football, ils ont un stade sympa et des fans fantastiques. Lukas est connu comme « Le Prince », c’est un peu le héros populaire. Le FC Cologne est le club principal de la ville, mais à Londres, c’est légèrement différent, vous avez Arsenal, Chelsea et Tottenham. »
« Mais quand vous allez dans ces grands clubs en ce moment, c’est à peu près la même chose. Ils ont des installations fantastiques et quand vous allez en profondeur, il s’agit d’un champ vert avec 22 gars qui jouent au football. Si vous avez déjà joué au plus haut niveau, il ne devrait pas y avoir de problèmes d’adaptation. »
 » Lukas est quelqu’un qui répond à toutes les caractéristiques (bon âge, bon prix, grande expérience, bon moment pour changer de club). Il n’y a pas de raison qu’il ne réussisse pas. »

 L’avis d’AFC.

Que va t-il nous apporter ?

_ De l’expérience en premier lieu. A 27 ans, le Podolski est déjà un vieux briscard, fier de ses 101 sélections avec la Mannschaft et de ses 112 buts en 287 matches de Bundesliga. Il entame également cette année son 5ème tournoi international et a donc l’habitude de se confronter à de grands noms.
_ Une bonne qualité de centre. En ce sens, il a un profil très différent de Walcott, Gervinho ou encore AOC. Giroud va d’ailleurs avoir besoin de bons ballons aériens dans la surface, et sa doublette avec l’allemand pourrait être redoutable.
_ Une grosse qualité de frappe. La planète foot le connait pour ça : ses missiles stratosphériques. Illustration sur son dernier match : un but avec une frappe en force, suivi d’un coup franc surpuissant qui ricochera sur la barre.
_ Une qualité de finition qui pourrait mettre fin à la Van Persie dépendance. Oui Podolski n’est pas réaliste devant le but en ce début d’Euro mais ça n’en reste pas moins un tueur : 29 matches, 85 tirs, 18 buts avec Cologne cette année.
_ Une rage de vaincre : Podolski est un battant, et malgré son Euro en demi-teinte, il reste très actif sur le terrain, disputant tous ballons.
_ Un excellent repli défensif, meilleur que tous nos ailiers actuels. C’est la principale source de satisfaction sur ces trois premiers matches : il revient aider Lahm à n’importe quel moment. Quand il sent qu’il y a danger, Podolski fait l’effort de revenir, avec toute l’endurance qu’on lui connait. Il pourrait donc par cet atout tisser une très belle relation avec Gibbs, et pourrait aider le jeune anglais à confirmer la saison prochaine.

#Yann