Une rivalité qui fait jaser

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Pour les supporters, aucune victoire n’est plus importante que celle acquise contre le club ennemi. Ce ne sont pas trois points qui sont en jeu mais la fierté d’un quartier et d’un peuple tout entier. Cette notion de rivalité et de domination, les joueurs l’ont parfaitement assimilé.Voici un petit florilège des meilleurs réactions des joueurs d’Arsenal et de Tottenham à propos du plus grand derby de Londres.

«Jouer contre Tottenham est toujours un match très spécial, peu importe le contexte» – Thierry Henry«Je ne conseillerais jamais à personne de signer pour Tottenham Thierry Henry, 25 juillet 2009

«Le match de dimanche est un grand match, comme je les aime. Les fans rendent ces oppositions très spéciales. C’est le match que je cherche tout de suite [dans le calendrier] pour être honnête. Tottenham fait de très bonnes choses en ce moment mais je pense que nous sommes très forts. Pour les spectateurs neutres ça sera un très beau spectacle »Theo Walcott, août 2013

« Le nord de Londres est rouge et le sera toujours »Jack Wilshere, mai 2011

« Tottenham n’a pas suffisamment de qualités (pour se qualifier en Ligue des champions)» Wojciech Szczesny, mai 2013

« Avant un derby, tout le monde me disait : « peu importe où l’on termine au classement, gagnez ce match ». Je n’avais jamais couru aussi vite de ma vie »Garth Crooks, février 2012

« En tant que joueur de l’équipe jeune, vous vous deviez de battre Tottenham. En nous apprenez déjà l’importance de ce match alors que nous n’étions que des enfants » – Ray Parlour, février 2012

“C’est comme une finale de coupe”Gary Mabbutt à propos du North London Derby, en 2012

“Je pense que Tottenham a comblé l’écart. Ils représentent une forte opposition. »Tony Adams, août 2013

Journaliste: « Si pouviez choisir un joueur de leur équipe [Tottenham] pour votre équipe, qui choisiriez-vous ?»
«Aucun d’entre eux »
Mikel Arteta, février 2012

« Est-ce qu’Arsenal peut terminer devant nous ? Non. Aucune chance. Nous sommes meilleurs. »Rafael van der Vaart, 2011

«Je suis fier de dire que je n’ai jamais perdu contre Tottenham » – pause, grand soupir – « c’est bon de dire ça !» – Thierry Henry dans le DVD retraçant sa carrière à Arsenal.

«Je pense que maintenant nous les avons dépassés sur le terrain » Gareth Bale, 2012

« L’atmosphère était incroyable »Martin Chivers, 2013, à propos de son premier derby du nord de Londres en 1968

« Une victoire contre les Spurs est toujours spéciale – mais en terme d’excitation, Tony Adams et Dennis Bergkamp marquant deux buts absolument magnifiques dans les deux dernières minutes du premier derby d’Arsène Wenger, c’est dur à battre. »
Ian Wright à propos du derby du 22 Novembre 1996, en 2013

Un fan à l’attention d’Aaron Ramsey : «En un mot, vous pensez quoi de Tottenham ?» « Cinquième. » Aaron Ramsey lors de l’Arsenal Q&A, 2013.

« J’ai plein de souvenirs de ce match. Contre les Spurs, c’est toujours spécial. Ça a un sens particulier, et en tant que joueur, vous comprenez ça. Il est vrai que si vous avez la chance de marquer contre eux c’est très bien, car cela représente beaucoup pour les fans » – Robert Pirès, octobre 2011

« Nous savons à quel point c’est important pour les fans, le club et les joueurs de gagner ce match. L’atmosphère est juste magique et ça le sera encore plus si nous gagnons dimanche. » – Bacary Sagna, 30 Août 2013

« Le derby est toujours différent. La plupart de nos fans sont déjà bouillonnants pour le match contre Arsenal. C’est un match totalement différent [des autres]. Cela représente tellement pour le nord de Londres, pour Tottenham et Arsenal. »
André Villas-Boas, novembre 2012

« Être battu par son rival local fait toujours mal, et c’est encore pire lorsque c’est à Wembley en demi-finale de la FA Cup»
Lee Dixon à propos du derby de 1991 en FA Cup, novembre 2012

« Lors de mon premier derby, j’étais à Highbury depuis seulement neuf mois mais j’ai été surpris lorsque dans le vestiaire, les locaux – Tony Adams, Paul Davis, David Rocastle et Michael Thomas – m’ont presque bloqué contre le mur en me disant : « Maintenant écoute, étranger de Stoke. Ce soir tu vas voir ce que c’est que d’être un joueur d’Arsenal… » »Lee Dixon à propos de son premier derby en 1988, novembre 2012

«Arsenal est toujours devant nous en Premier League, mais nous nous rapprochons – bientôt nous serons devant en championnat»Peter Crouch, en 2010#Rodolphe

Election du joueur du mois d’août

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Voici la sélection d’AFC pour l’élection du joueur du mois d’août :

Olivier Giroud (26 ans, Français, attaquant) : L’attaquant français a débuté sa seconde saison avec les Gunners de la meilleure des manières. Après deux journées de championnat, Giroud a déjà inscrit deux buts, sur ses deux seuls tirs cadrés. Une efficacité qui rassure par rapport à la saison passée où il a beaucoup vendangé. Fort d’une préparation estivale pleine (8 buts inscrit), il semble bien partit pour confirmer sa première saison encourageante. Lors du barrage de Ligue des Champions, il a aussi inscrit un but lors du déplacement à Fenerbaçhe.

Laurent Koscielny (27 ans, Français, défenseur central) : Indispensable en défense. Il la porte à lui tout seul, ou presque. Ses interventions aériennes, ses interceptions et ses tacles sont toujours précieux. Certes, il a été expulsé (injustement) et blessé face à Fenerbahçe, il reste le pilier de cette défense centrale.

Aaron Ramsey (22 ans, Gallois, milieu) : L’homme en forme d’Arsenal. Il a prouvé qu’il pouvait prendre les rennes de l’équipe. Sa forme est telle, qu’il a pris confiance en lui et qu’il arrive désormais à se montrer décisif. Ses deux buts au match retour face à Fenerbaçhe en sont la preuve. Il a beaucoup à prouver cette année et du temps à rattraper. Cette saison sera la sienne.

Per Mertesacker (28 ans, Allemand, défenseur central) : Le seul défenseur central épargné par les blessures/suspension. Le géant allemand a profité des absences de Vermaelen et Arteta pour revêtir le brassard de capitaine. Malgré les changements de partenaires, il a rassuré.

Tomas Rosicky (32 ans, Tchèque, milieu offensif) : Le Tchèque a été épargné par les blessures et a pu participer à toute la préparation. La précision de ses passes, sa vista extraordinaire et son jeu très vertical apportent un vrai plus à Arsenal. Un joueur magnifique à regarder quand il est en pleine possession de ses moyens.

Bacary Sagna ((30 ans, Français, latéral droit / défenseur) : Utilisé comme défenseur central en raison des blessures et suspension, le Français a impressionné à ce poste qui n’est pas le sien. Une polyvalence précieuse dans une équipe ravagée par les blessures.

Conférence d’avant-match d’Arsène Wenger.

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Concernant le tirage au sort de la Ligue des Champions:

Arsène Wenger pense que le tirage du groupe F est difficile mais reste une opportunité excitante pour son équipe.

Les Gunners ont été tirés au sort dans le même groupe que Marseille, le vice-champion d’Europe le Borussia Dortmund et le Napoli de Rafa Benitez. Le groupe a déjà été affublé de « groupe de la mort » par certains observateurs mais Wenger est impatient de débuter la campagne européenne.

« C’est un groupe relevé mais qui fait également saliver. » dit le manager. « Nous avons joué contre Dortmund il y a deux ans. On a bien joué contre eux et le Napoli a bien marché l’an passé. Nous avons joué contre l’OM il y a deux ans également. C’est un groupe similaire a ce que l’on a connu il y a deux ans. Chaque match aura une importance capitale car la qualification peut se jouer à un point ou à la différence de buts. »

Au sujet de Nicklas Bendtner:

Arsène Wenger se dit prêt à utiliser Nicklas Bendtner cette saison s’il reste à Arsenal et s’il se prépare convenablement.

L’international Danois n’a pas joué pour le Club depuis le 20 aout 2011 lors de la victoire 2-0 de Liverpool à l’Emirates Stadium. Depuis, Bendtner a été prêté à Sunderland et à la Juventus. Il semblait sur le départ et négociait avec de nombreux clubs mais vendredi, Wenger a révélé que le départ du Danois n’était plus d’actualité pour l’instant.

« Les chances de le voir quitter le Club sont minces désormais. » dit-il. « S’il ne part pas et qu’il se prépare bien, qu’il possède une bonne condition physique, je compterais sur lui. Il ne s’entraine pas avec l’équipe première en ce moment car il revient de blessure et qu’il n’est pas prêt de reprendre les sessions d’entrainements. »

Concernant Mathieu Flamini:

Arsène Wenger a révélé qu’il ne pensait pas recruter Mathieu Flamini cet été mais que l’attitude et la bonne forme du joueur l’ont fait changer d’avis.

Le milieu de terrain Français a signé un nouveau contrat à Arsenal jeudi après avoir passé 3 semaines à s’entrainer à London Colney après son départ du Milan AC. Wenger a été très impressionné par le joueur de 29 ans et attend de lui qu’il démarre sur les chapeaux de roue durant son second passage à Arsenal.

« Au début, je ne voulais pas le recruter, je le dis le plus sincèrement possible. » dit le manager. « Je n’envisageais pas cette possibilité. Les circonstances et l’attitude du joueur m’ont convaincu de le faire. Je ne m’attendais pas à ce qu’il soit dans cet état d’esprit et dans une aussi bonne condition physique. Notre travail est un vecteur d’humilité. Il faut toujours être en mesure de changer d’avis et c’est ce que j’ai fait. Son ambition est présente et il est très affuté. Il est venu ici s’entrainer et nous l’avons soumis à beaucoup de tests qu’il a passé avec succès. Il a travaillé très dur et il connait notre façon de jouer. Il est plutôt polyvalent. Il peut évoluer à divers postes et lorsque j’ai vu son envie et sa condition physique, je n’ai pas hésité. »

Sur le North London Derby:

Arsène Wenger a rappelé à ses joueurs l’importance d’avoir une bonne attitude durant 90 minutes dimanche afin d’éviter tout carton rouge contre Tottenham.

Laurent Koscielny fut expulsé durant l’ouverture de la Premier League contre Aston Villa tandis qu’Emmanuel Adebayor fut expulsé lors du derby l’an dernier ce qui contribua à la victoire des Gunners 5-2.

« Un match dure 90 minutes et les joueurs doivent être concentrés et bien se comporter durant tout ce temps. » dit Wenger. « C’est très difficile de prévoir ce qui se serait passé si Adebayor n’avait pas été exclu. Les expulsions font partie du jeu. Nous avons joué contre Aston Villa à 10, Koscielny ne méritait pas d’être exclu et personne ne s’en est préoccupé, personne ne s’est demandé ce qui serait advenu si Laurent était resté sur la pelouse. Nous n’aurions probablement pas perdu le match. L’arbitre a décidé du cours du match. »

Le North London Derby a lieu un jour avant la fin du mercato et Wenger reste confiant quant à sa capacité à renforcer son équipe.

« Oui, je reste actif sur le marché. » dit-il. « Je suis confiant mais je ne sais pas quand les choses auront lieu. Nous n’agirons pas sous la panique, c’est une certitude. Croyez-moi, ce n’est pas dans ma nature de paniquer. »

Tottenham a été pour l’heure très actif sur le marché mais Wenger se concentre uniquement sur son Club.

« Je dois l’admettre, je ne m’inquiète pas vraiment de ce qu’ils font. » dit-il. « Je pense que les matchs se gagnent lorsque vous êtes concentrés sur vous-mêmes et sur votre qualité de jeu. Il n’y a qu’une chose qui compte dans le football, c’est ce qui se passe sur le terrain. Je peux comprendre que cela demeure très intéressant pour les gens de lire les journaux et de savoir ce qu’il en est au sujet des mouvements éventuels. Lorsque l’on voit notre équipe évoluer, le plus important est ce qui se passe sur le terrain. Nous avons un style de jeu, de bons joueurs donc concentrons-nous la dessus. »

Concerant Szczesny:

Arsène Wenger pense que Wojciech Szczesny a retrouvé son meilleur niveau.

Le Gardien Polonais a gardé ses cages inviolées 2 matchs de suite sur ses 3 derniers et a réalisé des arrêts d’une grande importance lors de la victoire d’Arsenal contre Fenerbahce mardi soir. Sczczesny s’est retrouvé sur le banc durant une période l’an dernier mais Wenger est satisfait du comportement et de la réponse apportés par son gardien.

« Il a dépassé ses problèmes de la saison dernière. » dit le Boss. « Il a eu du mal à un moment mais a su revenir en fin de saison en terminant sur une bonne série et de mon point de vue, il est revenu à son meilleur niveau. On oublie souvent que ce garçon n’en est qu’à sa troisième saison en Premier League. Il a seulement 23 ans, ce qui reste très jeune pour un gardien. Il était troisième puis quatrième de Premier League l’an passé, ce qui est, pour un gardien aussi jeune, un bel accomplissement. Je suis certain qu’il fera une belle saison, et j’ai également beaucoup d’estime pour Fabianski donc je pense que nous avons deux très bons gardiens. »

Vito Mannone a rejoint Sunderland cet été et Wenger n’écarte pas l’idée d’ajouter un gardien supplémentaire avant la fin du mercato.

« Lorsque Mannone est parti, nous étions prêts à recruter un troisième gardien car en terme numérique c’était assez court. » ajoute Wenger. « Emi Martinez est numéro 3 mais il n’a aucune expérience de la Premier League c’est la raison pour laquelle nous gardons un oeil ouvert sur le marché. Rien n’est définitif pour l’instant. »

#Max (via arsenal.com)