Une rivalité qui fait jaser

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Pour les supporters, aucune victoire n’est plus importante que celle acquise contre le club ennemi. Ce ne sont pas trois points qui sont en jeu mais la fierté d’un quartier et d’un peuple tout entier. Cette notion de rivalité et de domination, les joueurs l’ont parfaitement assimilé.Voici un petit florilège des meilleurs réactions des joueurs d’Arsenal et de Tottenham à propos du plus grand derby de Londres.

«Jouer contre Tottenham est toujours un match très spécial, peu importe le contexte» – Thierry Henry«Je ne conseillerais jamais à personne de signer pour Tottenham Thierry Henry, 25 juillet 2009

«Le match de dimanche est un grand match, comme je les aime. Les fans rendent ces oppositions très spéciales. C’est le match que je cherche tout de suite [dans le calendrier] pour être honnête. Tottenham fait de très bonnes choses en ce moment mais je pense que nous sommes très forts. Pour les spectateurs neutres ça sera un très beau spectacle »Theo Walcott, août 2013

« Le nord de Londres est rouge et le sera toujours »Jack Wilshere, mai 2011

« Tottenham n’a pas suffisamment de qualités (pour se qualifier en Ligue des champions)» Wojciech Szczesny, mai 2013

« Avant un derby, tout le monde me disait : « peu importe où l’on termine au classement, gagnez ce match ». Je n’avais jamais couru aussi vite de ma vie »Garth Crooks, février 2012

« En tant que joueur de l’équipe jeune, vous vous deviez de battre Tottenham. En nous apprenez déjà l’importance de ce match alors que nous n’étions que des enfants » – Ray Parlour, février 2012

“C’est comme une finale de coupe”Gary Mabbutt à propos du North London Derby, en 2012

“Je pense que Tottenham a comblé l’écart. Ils représentent une forte opposition. »Tony Adams, août 2013

Journaliste: « Si pouviez choisir un joueur de leur équipe [Tottenham] pour votre équipe, qui choisiriez-vous ?»
«Aucun d’entre eux »
Mikel Arteta, février 2012

« Est-ce qu’Arsenal peut terminer devant nous ? Non. Aucune chance. Nous sommes meilleurs. »Rafael van der Vaart, 2011

«Je suis fier de dire que je n’ai jamais perdu contre Tottenham » – pause, grand soupir – « c’est bon de dire ça !» – Thierry Henry dans le DVD retraçant sa carrière à Arsenal.

«Je pense que maintenant nous les avons dépassés sur le terrain » Gareth Bale, 2012

« L’atmosphère était incroyable »Martin Chivers, 2013, à propos de son premier derby du nord de Londres en 1968

« Une victoire contre les Spurs est toujours spéciale – mais en terme d’excitation, Tony Adams et Dennis Bergkamp marquant deux buts absolument magnifiques dans les deux dernières minutes du premier derby d’Arsène Wenger, c’est dur à battre. »
Ian Wright à propos du derby du 22 Novembre 1996, en 2013

Un fan à l’attention d’Aaron Ramsey : «En un mot, vous pensez quoi de Tottenham ?» « Cinquième. » Aaron Ramsey lors de l’Arsenal Q&A, 2013.

« J’ai plein de souvenirs de ce match. Contre les Spurs, c’est toujours spécial. Ça a un sens particulier, et en tant que joueur, vous comprenez ça. Il est vrai que si vous avez la chance de marquer contre eux c’est très bien, car cela représente beaucoup pour les fans » – Robert Pirès, octobre 2011

« Nous savons à quel point c’est important pour les fans, le club et les joueurs de gagner ce match. L’atmosphère est juste magique et ça le sera encore plus si nous gagnons dimanche. » – Bacary Sagna, 30 Août 2013

« Le derby est toujours différent. La plupart de nos fans sont déjà bouillonnants pour le match contre Arsenal. C’est un match totalement différent [des autres]. Cela représente tellement pour le nord de Londres, pour Tottenham et Arsenal. »
André Villas-Boas, novembre 2012

« Être battu par son rival local fait toujours mal, et c’est encore pire lorsque c’est à Wembley en demi-finale de la FA Cup»
Lee Dixon à propos du derby de 1991 en FA Cup, novembre 2012

« Lors de mon premier derby, j’étais à Highbury depuis seulement neuf mois mais j’ai été surpris lorsque dans le vestiaire, les locaux – Tony Adams, Paul Davis, David Rocastle et Michael Thomas – m’ont presque bloqué contre le mur en me disant : « Maintenant écoute, étranger de Stoke. Ce soir tu vas voir ce que c’est que d’être un joueur d’Arsenal… » »Lee Dixon à propos de son premier derby en 1988, novembre 2012

«Arsenal est toujours devant nous en Premier League, mais nous nous rapprochons – bientôt nous serons devant en championnat»Peter Crouch, en 2010#Rodolphe

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